Pi-Hole: Nooit meer online advertenties zien!

Het internet staat er vol mee: online advertenties. Reclame op internet is big business: bijna iedere gratis online dienst (app/website) heeft op z’n minst één vorm van reclame ingebouwd. Zelfs in de menu’s van sommige smart TV’s is reclame verwerkt!  Gratis diensten moeten op één of andere manier toch bekostigd worden.

Om te zorgen dat je nooit meer last hebt van al die digitale reclames, zijn er oplossingen!
Je kan bijvoorbeeld een ad-blocker installeren in je browser. Maar als je al je apparaten in je netwerk reclame-vrij wil hebben (dus ook je smartphone, tablet, spelcomputer en smart-tv), dan is een centrale ad-blocker veel handiger. Er zijn dure commerciële oplossingen beschikbaar, maar voor nog geen 20 euro bereik je met een Raspberry Pi hetzelfde, als je Pi-Hole installeert. Continue reading

Binnenkort in de woestijn: kunstobjecten met drinkwaterfontein!

Kunst en technologie, wat een fascinerende combinatie is dat toch. Laatst stuitte ik op het SunGlacier project. Hun streven: mensen stimuleren creatieve oplossingen te vinden voor de uitdagingen die klimaatverandering met zich meebrengt.

De ideeën op de website spreken in ieder geval tot de verbeelding: Kunstobjecten in de woestijn die, werkend op zonne-energie, waterdeeltjes uit de lucht verzamelen en vervolgens gebruiken voor een fontein of zelfs waterval.

Krankzinnig bedacht, maar fantastisch! Continue reading

Video

Nooit meer bier morsen tijdens het dansen!

Je kent het wel: Je staat lekker te dansen met een biertje in je hand, en op het moment dat je een slok wil nemen blijkt je glas al weer voor de helft leeg! Misschien toch iets te wild gedanst, de rest van je drankje ligt op de grond…

Dit probleem zul je NOOIT meer hebben met een robotische bierhouder-arm! Of je je nu wild danst of onverwacht aangestoten wordt, geen druppel zul je meer morsen.

Ik kan niet wachten tot ik er ook een heb! 🙂

Mijn ideale media-center setup

Voordat video-streaming de norm was, was het gangbaar om iedere film of aflevering handmatig te downloaden. Dat ging gepaard met heel wat gedoe: steeds moest je websites afspeuren naar het juiste torrent-bestandje, wachten tot de download klaar was, handmatig de juiste ondertiteling erbij zoeken (en hopen dat de ondertiteling gelijk liep met het beeld). De video keek je dan op je computer, waarvan het beeldscherm en geluid over het algemeen minder goed was dan die van je tv.

Altijd was ik op zoek naar manieren om dit proces prettiger te laten verlopen. Met succes! In 2012 had ik mijn setup compleet: Mijn favoriete films en series werden automatisch gedownload en gearchiveerd op een netwerkschijf. Vanuit mijn luie stoel kon ik in de woonkamer de TV aanzetten en werd me precies voorgeschoteld welke nieuwe video’s er beschikbaar waren. Fantastisch 🙂

Mensen waren onder de indruk en vroegen me hoe ik dit voor elkaar gekregen had. Helaas was daar geen simpel antwoord op, want achter de schermen werkten diverse losse programma’s en apparaten samen om dit te realiseren. Uiteindelijk heb ik een uitgebreide driedelige blogpost geschreven die als handleiding dient.

Nu, eind 2016, zijn veel van de software en hardware in de handleiding verouderd;  de hardware is verouderd: XMBC heet inmiddels KODI, er zijn diverse alternatieven te vinden voor de genoemde programma’s en niet te vergeten: er zijn véél legale alternatieven op de markt die erg makkelijk werken! (denk aan Netflix, videoland, HBO of Play van KPN)

Hoewel verouderd, nog steeds nuttige informatie – de setup is bij mij nog steeds actief (in wat aangepaste vorm dan, wellicht dat ik dat ik ooit nog een update schrijf)

Deel 1: Automatisch series/films downloaden (via nieuwsgroepen)

Deel 1 gaat over de werking van nieuwsgroepen en de diverse programma’s die je kunt gebruiken, zoals SickBeard, CouchPotato, Transmission en Sabnzbd. Meer lezen...

Naast BitTorrent is kun je ook gebruik maken van nieuwsgroepen om films en series te downloaden. Als je nog niet bekend bent met dit systeem, lees dan even deze pagina om meer te weten te komen over dit systeem: http://www.binaries4all.nl/beginners/

De meeste internetproviders hebben een eigen nieuwsserver. Kijk op deze pagina met serveradressen om te zien of jouw provider ook een nieuwsserver heeft. Als je het adres van de nieuwsserver van jouw provider gevonden hebt (bijvoorbeeld nova.planet.nl), dan is deze stap succesvol afgerond. Biedt jouw provider geen nieuwsserver aan (of is de kwaliteit heel slecht), dan kan je een abonnement nemen bij een payserver (meer informatie). Payservers zijn niet gratis, maar zijn vele malen beter (bijvoorbeeld qua snelheid, retentie en compleetheid van de bestanden) dan een nieuwsserver van een provider.

Zelf heb ik ooit voor blocknews.net gekozen omdat je daar geen maandelijks abbonnement hoefde te kopen maar per “blocks” van een x-aantal gig kon kopen, een soort prepaid. Later ontdekte ik deze lijst van binaries4all, maar ik heb nooit meer vergelijkend warenonderzoek gedaan.

Sabnzbd – het download programma voor nieuwsgroepen

Om te downloaden uit een binaries nieuwsgroep, heb je een nieuwsreader nodig. Oftewel: een programma dat een verbinding maakt met een nieuwsserver en de bestanden zal downloaden. Volg daarbij deze handleiding helemaal: http://www.binaries4all.nl/sabnzbd/

Transmission – het downloadprogramma voor torrents

Hoewel het meeste gedownload wordt van nieuwsgroepen met sabnzbd, zijn er soms nog dingen die je makkelijker via bittorrent vindt en download. Daarvoor gebruik ik Transmission, omdat sick beard en couch potato ook torrents naar transmission kunnen sturen. Uitleg op http://www.binaries4all.nl/transmission/

Sick Beard – Automatisch series downloaden

Dit programma zoekt automatisch of er nieuwe afleveringen van de door jou gekozen series zijn. De nzb en torrent-bestanden stuurt ie dan door naar respectievelijk sabnzbd of transmission, eventueel met bijpassende ‘tag’. Alles staat perfect omschreven op http://www.binaries4all.nl/sickbeard/.

Couch Potato: Automatisch films downloaden

Zelfde als Sick Beard, maar dan voor films. Simpel, wederom een handleiding volgen, hier: http://www.binaries4all.nl/couchpotato/

Tip: Maak je gebruik van een Synology Disk Station om je bestanden op een netwerkschijf op te slaan? Dan kun je bovenstaande programma’s installeren op die Disk Station via http://www.synocommunity.com/

Deel 2: De thuisserver als spil van je multimediasysteem

In deel 2 wordt ingegaan op de voordelen van een kleine thuisserver in je netwerk. In mijn geval bleek een NAS van Synology de beste keus.  Meer lezen...

Alle programma’s om automatisch te downloaden (zoals hierboven beschreven in deel 1) kun je gewoon op je pc of laptop installeren. Nadeel is dan dat je alles continu moet aan laten staan. Daarom is het relaxter om een thuisserver te installeren: een computer die altijd aanstaat voor twee belangrijke functies – Ten eerste om bestanden en printers te delen in het netwerk (zodat je alles vanaf iedere computer kan bereiken en gebruiken). Ten tweede kan deze server allerlei taken automatisch uitvoeren, zoals het vinden, downloaden en ordenen van nieuwe films en series!

Er zijn veel manieren om zo’n thuisserver te realiseren, bijvoorbeeld via een oude ongebruikte computer, een raspberry pi of een android smartphone. Ik heb er voor gekozen om een Synology Disk Station DS112j aan te schaffen. Deze netwerkschijf en thuis-server is energiezuinig, stil en krachtig genoeg om aan mijn digitale wensen te voldoen!

Voordelen:

  • Alle data (documenten, video’s en muziek), op deze schijf zijn beschikbaar in mijn hele netwerk (dus op alle computers, tablets, telefoons en zelfs nieuwere tv’s)
  • Ook aangesloten randapperatuur (externe harde schijven, printers, etc) zijn beschikbaar voor alle computers in het netwerk.
  • De mogelijkheid om allerlei programma’s te installeren om (automatisch) te downloaden, zonder dat je je laptop aan hoeft te laten staan.
  • Hij staat altijd aan dus download ook als ik m’n PC uitzet! Dat is energiezuiniger en stiller dan als mn computer altijd aan moet staan.
  • Er zijn véél applicaties te installeren op de synology. Onder andere alle (download)programma’s die ik beschrijf in deel 1 van deze serie. Kijk op  http://www.synocommunity.com/ voor meer info.

Uitgebreide uitleg van de Synology Disk Station als backend voor XBMC is hier te lezen. In deel 3 van deze serie wordt verder ingegaan op het gebruik van XBMC via een Raspberry Pi op je TV.

Deel 3: XBMC op je TV met Raspberry Pi

Nu je een manier hebt om al je favoriete films en series te downloaden en op te slaan, wil je natuurlijk ook een manier om deze videos zo goed mogelijk te bekijken! Hiervoor kun je een Raspberry Pi gebruiken die je aansluit op je TV. Hierop staat XBMC geinstalleerd, mooie en uitgebreide media-center software!  Meer lezen...

Als je deel 1 en deel 2 uit deze serie gelezen hebt, heb je nu een manier om al je favoriete films en series te downloaden en op te slaan. Nu nog een manier om al dit moois om een makkelijke manier te bekijken. Daarvoor gebruik ik een Raspberry Pi met daarop XBMC.

Raspberry Pi

De raspberry Pi is een volwaardige computer ter grootte van een bankpasje. Hoewel de Raspberry Pi ontwikkeld is voor educatieve doeleinden zijn de mogelijkheden eindeloos. Daarnaast is het een goedkope optie: De computer zelf is slechts $35,-! Omdat je er wel extra dingen bij nodig hebt (SDkaart voor geheugen, adapter voor de stroom, een hdmi-kabel om met het scherm te verbinden, een ethernetkabel voor netwerkverbinding en een omhulsel ter bescherming) Ben je vaak toch zo’n 70, 80 euro kwijt. Echter, als je al die dingen al hebt liggen ben je klaar voor zo’n 35,-

tip: Bij PaxNova hebben ze een voordeelpakket waar je alles-in-een hebt voor 70 euro. Kopen kan o.a. hier: http://paxnova.nl/raspberry-pi-model-b-voordeelpakket

 XBMC 

XMBC is een gratis, krachtig en flexibel mediacenter-systeem. Die flexibiliteit heeft twee kanten. Het betekend dat als je iets wil, het bijna altijd mogelijk is in XBMC. Het nadeel is dat je op het begin even wegwijs moet worden in XBMC. Hieronder wat uitleg.

Installatie

Installeren van nieuwe besturingssystemen op de Raspberry Pi is makkelijk via NOOBS; New Out of Box Software. Op de site van Raspberry Pi wordt alles uitgebreid uitgelegd.

Er zijn verschillende opties, zoals RaspBMC, openELEC en Xbian. Lifehacker heeft ze versies uitgebreid naast elkaar gelegd (lees maar). Mijn voorkeur gaat uit naar openELEC, maar in wezen maakt het niet zo veel uit welke versie je kiest.

Bediening

XBMC bedienen kan op vele manieren. de XBMC heeft een goede wiki met uitleg.

Hieronder nog kort veelgebruikte opties:

  • via toetsenbord en muis (Niet handig als je relaxt op de bank wil kijken, maar wel handig om tijdelijk te gebruiken om evt instellingen te veranderen)
  • via je smartphone (Je moet wel XBMC Official Remote installeren voor Android of iPhone/iPad en instellingen aanpassen op xbmc zelf en in de app)
  • Via een infrarood-ontvanger en afstandsbediening (los kopen en aansluiten op een USBpoort)
  • via de HDMI-CEC functie (als je TV het ondersteunt – uitleg)
  • via flirc (uitlegbestelpagina)

Wegwijs worden in XBMC

  • Lees de algemene en uitgebreide uitleg over XBMC. Veel nuttige info, dus goed doorlezen (ieder geval vanaf hoofdstuk 2.3)
  • Op deze ZDNET pagina staan nog goede tips voor de Nederlandstalige gebruiker. Je kan er onder andere vinden hoe je XBMC in het Nederlands zet (stap 1), hoe je nieuwe media kan invoegen (stap 5 en 6), hoe je automatisch ondertitels kan laten downloaden (stap 9) en hoe je add-ons installeert (stap 8)
  • Ook deze Computer Totaal presentatie geeft nog wat extra informatie en tips.

MPEG-2 and VC1 video codecs installeren

Om te zorgen dat je alle videoformaten kan afspelen, moet je twee ‘codecs’ kopen en installeren. Op de website  “The Only Raspberry Pi XBMC Tutorial You Will Ever Need” wordt dat heel helder uitgelegd:

  • Purchase MPEG-2 and VC1 codec license keys here
  • You will receive the license key from your email within 72 hours
  • In Raspbmc, go to Programs > Raspbmc Settings > System Configuration (bij openELEC werkt het iets anders, daar kom ik nog op terug)
  • Enter the license key from your email to MPEG-2 and/or VC1 codec under the Advanced system settings
  • Reboot the system

Interessante addons: